Ciencia
El nivel de cortisol en el pelo predice qué embarazadas tienen más probabilidad de depresión posparto
octubre 27, 2017
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GRANADA, 27 (EUROPA PRESS)

Científicos de la Universidad de Granada han demostrado que los niveles de cortisol en el pelo de las mujeres embarazadas durante el primer o el tercer trimestre de gestación pueden indicar cuáles de ellas serán más vulnerables a sufrir una depresión posparto.

El trabajo de estos investigadores del Centro de Investigación Mente, Cerebro y Comportamiento y de la Facultad de Psicología de la UGR ha sido publicado en la revista científica ‘Plos One’, y ha determinado que los niveles de esta hormona que se libera como respuesta al estrés fueron mayores en las mujeres que desarrollaron depresión posparto posteriormente.

Para llevar a cabo esta investigación, los científicos de la UGR realizaron un seguimiento a 44 mujeres embarazadas, durante todo el embarazo y el posparto. En cada trimestre, les realizaron una serie de pruebas que evaluaban su estrés y síntomas psicopatológicos y, simultáneamente, les tomaron una muestra de pelo de la cual se extraía el cortisol relativo a los tres últimos meses de embarazo.

Una vez transcurrido el proceso de parto, los investigadores evaluaron durante los días posteriores el estado emocional de las madres para detectar cuáles de ellas había desarrollado depresión posparto.

SÍNTOMAS PSICOPATOLÓGICOS

Los resultados del estudio mostraron, además, que las mujeres que desarrollaron depresión posparto somatizaban más en el primer trimestre de embarazo. En el segundo trimestre mostraban mayores niveles de somatización, obsesión compulsión, depresión y ansiedad, y en el tercer trimestre mostraron mayores niveles de “estrés especifico del embarazo” y somatización. Todos estos síntomas junto un mayores niveles de cortisol serían, por lo tanto, indicadores de una futura depresión postparto.

Como ha explicado la investigadora principal de este proyecto, María Isabel Peralta, estos resultados tienen implicaciones en la prevención de la depresión posparto, “ya que muestran que, a lo largo de todo el embarazo, ya existen diferentes variables psicológicas y hormonales alteradas con respecto a las mujeres que no presentarán la posterior depresión”.

“Detectar estas diferencias es clave para poder prevenir el estado psicológico de la madre así como las consecuencias de este estado en el bebé”, ha agregado Peralta.

Este estudio pertenece al proyecto de investigación denominado Gestastress, en el marco de proyectos I+ D de excelencia concedidos por el Ministerio de Economía y Competitividad, cuyo objetivo fundamental ha sido comprobar “el efecto del estrés psicológico de la mujer durante todo el embarazo en la propia evolución de este, así como en las variables de parto, del propio estrés del bebe y del neurodesarrollo de éste”.

El grupo de investigación de Neuropsicología y Psiconeuroinmunología Clínicas de la UGR lleva años investigando sobre las consecuencias del estrés psicológico en diferentes procesos de salud y enfermeda

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